El Camino hacia Cancún: Buenas Noticias sobre La Crisis Climática

Por Ronnie Cummins, Asociación de Consumidores Orgánicos,  diciembre 1,  2010

En una hermosa tarde de sol cientos de campesinos y activistas de la comunidad se han juntado en la Alameda de Dolores Hidalgo, Guanajuato. Las personas se han reunido hoy aquí, en el corazón agrícola del desierto del norte-centro de México, en espera de la llegada de la Caravana  de Vía Campesina.  Hay intercambio de cuentos, chistes, y se comparten los tamales caseros y tortas donados por los agricultores orgánicos locales y una tienda/restaurante de alimentos naturales en San Miguel de Allende. Ninguno se sorprendió que la delegación, viajando en autobús desde el estado norteño de Aquascalientes, tenga una hora y media de retraso. De pie en un semicírculo en la glorieta elevada en el centro del parque, varias docenas de líderes comunitarios y indígenas, vestidos humildemente, ofrecen descripciones breves pero apasionados de sus organizaciones y su trabajo actual, concluyendo con declaraciones acerca de por qué apoyan a la caravana que se dirige a Cancún, México para la cumbre sobre el clima global desde 29 de noviembre  hasta el 10 de diciembre.  Un tema común entre los oradores es que no podemos esperar que los gobiernos o las empresas resuelvan nuestros problemas, debemos organizarnos en nuestras comunidades locales y regionales para la supervivencia, así como para  el poder político y económico. Esperando a la delegación de Vía Campesina, todo el mundo es consciente de que hoy otros mexicanos-en norte, sur, este y oeste – saludan y se unen a las caravanas de autobuses y coches de Chiapas, Oaxaca, Puebla, Veracruz, Tabasco, Hidalgo, Jalisco, Morelos, Ciudad de México, Guerrero y otras regiones. En toda Europa, América Latina, África, Asia y América del Norte, otros activistas también se dirigen a Cancún, o están organizando eventos sobre el cambio climático en sus comunidades locales. Lo que estamos presenciando hoy, aquí y en todas partes, es la formación embrionaria  de un Nuevo Clima Internacional – agricultores, trabajadores, indígenas, estudiantes y consumidores se unen para salvar la Tierra del catastrófico calentamiento global. Lo que estamos demostrando en cientos de miles de granjas orgánicas y ranchos, en miles de proyectos de organización comunitaria, y en nuestras protestas de acción directa para detener las plantas de carbón, los mega-acontecimientos, y la deforestación es que un Nuevo Mundo es posible – un nuevo y reenfocado localmente Commonwealth, respetuoso con el clima, surgiendo de los escombros y las ruinas del antiguo. Como el único gringo en el escenario, representando a Vía Orgánica, la filial mexicana de la organización estadounidense “Asociación de Consumidores Orgánicos,” no puedo evitar sentirme un poco nervioso acerca de mi expresión ad-hoc de solidaridad y mi acento tejano en español. Pero puedo ver sonrisas en los rostros de la multitud, y todos recibimos una gran ronda de aplausos después de hablar. Mi camiseta, estampada con una foto de Jerónimo y los guerreros nativos americanos con rifles, con el lema «La lucha contra el terrorismo desde 1492,» es un gran éxito con los compas mexicanos, así como es el mural móvil de Vía Orgánica, con una pintura de tamaño real de Emiliano Zapata, portando una pancarta que dice «Viva la Revolución Orgánica.» El mural también lleva una pintura de Frida Kahlo con una pancarta que dice “Sin maíz no hay país,” refiriéndose a la creciente rebelión contra el maíz transgénico de Monsanto, que los EE.UU. está tratando de imponer a la fuerza en el mercado mexicano. El mural tiene dos aberturas redondas talladas en el centro, para que la gente pueda poner sus cabezas y posar para un retrato. Casi todas las personas en la multitud, sobre todo los niños, aprovechan esa oportunidad para tomar fotos. Más allá de la desinformación y la tristeza y la fatalidad de los principales medios de comunicación, hay rayos de sol, más brillantes y fuertes cada día. Un movimiento de justicia climática mundial está emergiendo y sigue adelante, sin ayuda alguna de la Administración de Obama, y desafiando abiertamente a los que niegan el cambio climático en el sector corporativo estadounidense y el Congreso de los EE.UU. Las malas noticias: el cambio climático es una amenaza mortal La mayoría de nosotros ya está familiarizada con las malas noticias, a pesar de que en nuestra vida cotidiana estamos psicológicamente programados para vivir en la negación, por lo menos en parte. El calentamiento global y el cambio climático inducido por el hombre son las amenazas más letales que los seres humanos han tenido que enfrentar en nuestra evolución de 100.000 años. El hiper-consumismo y las empresas que escogen buscar el lucro a cualquier costo – están literalmente derritiendo los glaciares y casquetes polares, calentando y matando a los océanos, destruyendo el suelo y la capacidad de las plantas para capturar y almacenar de forma segura miles de millones de toneladas de exceso de CO2 y gases de efecto invernadero; fomentando tormentas mortales y lluvias torrenciales, provocando sequías, fracasos masivos de cultivos, enfermedades, y la desertificación; chupando y creando un despilfarro de los recursos preciosos e insustituibles del agua, y por último, pero no menos importante, la desecación y quema de los bosques, los pulmones del planeta. Ya es tarde. Los principales científicos del clima, como el Dr. James Hansen, están gritando a todo pulmón que el mundo necesita reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 20-40% tan pronto como sea posible, y por 90% para el año 2050, si queremos evitar el caos del clima, las malas cosechas, las guerras sin fin, el derretimiento de los casquetes polares, y un aumento desastroso en el nivel de los océanos. O bien reducimos radicalmente los gases de efecto invernadero CO2 y de otros, incluidos el metano, óxido nitroso y carbono producido por los procesos agrícolas, o la supervivencia para las generaciones presentes y futuras está en peligro. Como los científicos advirtieron en la Cumbre de las Partes para el Cambio Climático  en Copenhague en 2009, un aumento de entre 7 y 8.6 grados Fahrenheit en la temperatura global significa que, para el año 2100, la Tierra solo podrá sostener a un billón de personas. Es decir, bajo este escenario infernal, miles de millones morirán de sed, frío, calor, enfermedad, guerra y hambre. Las interminables guerras de las Administraciones de Clinton, Bush y ahora Obama sobre los recursos petroleros y estratégicos de Irak y Afganistán, y las amargas batallas para los recursos naturales en todo el mundo no son más que ensayos generales para El Fin. El fin del petróleo, el agua, el suelo y los alimentos baratos. Nosotros, en el movimiento vinculado con el cambio climático estamos, literalmente, luchando para sobrevivir, sabiendo que, si no lo hacemos, este será el fin de la civilización humana. Miles de millones de nosotros estamos atrapados en circunstancias que parecen fuera de nuestro control. Somos a la vez víctimas y victimarios, culpables de las acciones o inacciones que determinarán si nuestros hijos y nietos podrán tener vidas «normales» – con alimentos, vivienda, empleo, y por lo menos un nivel de vida modesto – o si las corporaciones, fuera de control, y los políticos contratados nos condenarán a nosotros, a ellos mismos y a sus contemporáneos al infierno climático. Los impactos del calentamiento mundial acelerado y el caos climático ya son evidentes, desde Nueva Orleans a Nueva Delhi. Desde la perspectiva de la justicia climática, estamos hablando de emergencias de vida o muerte en este momento para cientos de millones de personas pobres y muchas de las comunidades indígenas de Asia, Europa, Australia, África, América del Norte y América Latina – víctimas del clima que ya están sufriendo y muriendo en las tormentas, inundaciones, sequías, plagas y fracasos de cultivos, que se están convirtiendo rápidamente en una rutina. Estamos en el umbral del desastre. El negocio de las prácticas habituales del capitalismo mundial y la globalización corporativa han contaminado la atmósfera con 390 ppm de CO2 (dióxido de carbono), y 436 ppm si se incluyen los gases de efecto invernadero (el metano, que es 70 veces más destructivo por tonelada que CO2; el óxido nitroso que es 200 veces más destructivo por tonelada; el carbón negro y los hidrofluorocarbonos), elevando la temperatura promedio de la tierra y los océanos en 0,8 grados centígrados (1,5 grados Fahrenheit). El CO2 representa la mayoría (78%) de los gases de efecto invernadero que han desestabilizado el clima, pero no es el único. Otros gases de efecto invernadero destructivos incluyen metano, óxido nitroso y carbón negro (principalmente derivado de la agricultura convencional y prácticas de quema y corte, estufas de leña y motores diesel más antiguos), así como los productos químicos industriales, incluyendo los refrigerantes HFC (hidrofluorocarbonos). Todos estos representan el 22% restante de los gases de efecto invernadero (GEI) de la contaminación en la atmósfera. Los científicos ahora nos advierten que el caos climático emergente que estamos presenciando es, por desgracia, sólo el comienzo. Obviamente tenemos que evitar que las emisiones de CO2 superen los 400 ppm en los próximos cinco años, reduciendo de forma drástica el uso de combustibles fósiles y las emisiones de carbono (se requiere una reducción de 80% para el año 2020, y 90% para 2050 según Lester Brown y el Earth Policy Institute), bajando gradualmente las concentraciones de CO2 hasta un nivel seguro de 350 ppm para el año 2050. Para ello no sólo hay  que “descarbonizar” (eliminar el uso de combustibles fósiles) en la electricidad, la vivienda y el  transporte, y desmantelar nuestra maquinaria bélica de billones de dólares, sino que también hay que transformar nuestra agricultura, ganadería y prácticas forestales. Solo la utilización de prácticas de manejo ecológico y sostenible de la tierra nos permitirá reducir drásticamente el CO2, el metano y el óxido nitroso y al mismo tiempo limpiar el exceso de 50 ppm de gases de efecto invernadero de la atmósfera en las próximas cuatro décadas – regresando al carbón a donde pertenece – en el suelo, las plantas y los bosques. Las buenas noticias: El Poder del Pueblo Por primera vez en la historia, toda la especie humana se enfrenta a una amenaza universal mortal. La buena noticia es que esta amenaza común nos da la posibilidad, también por primera vez, de unir a la población mundial en un esfuerzo cooperativo para salvar la vida en el planeta. Nuestra preocupación y alarma sobre el calentamiento global, afortunadamente, también es compartida por un número creciente de líderes de gobiernos en América Latina, Europa, China y las naciones insulares del Pacífico – países que ya están sintiendo los efectos del caos climático. Una masa crítica sin precedentes dentro de la población en el mundo ahora entiende que hay que reducir el uso de combustibles fósiles y las emisiones de gases de efecto invernadero y conseguir que los niveles de CO2  vuelvan a 350 ppm. Esta perspectiva global proporciona un antídoto a la desesperanza y la desesperación. La conclusión ética es que no podemos darnos el lujo de permanecer deprimidos e inactivos. El hecho de que el gobierno de Obama rompió su promesa de tomar medidas decisivas sobre el calentamiento global debe servir, no como una excusa para caer en la desesperación, sino como un incentivo para intensificar nuestros esfuerzos. Buena parte del mundo, incluyendo la mayoría de la población en los países con mayores emisiones (China, India, Europa, Japón y EE.UU.) se está despertando y dándose cuenta de que las 1.000 más grandes empresas multinacionales y contaminadoras, los 500 multimillonarios y las 300 millones de personas ricas que gobiernan la Tierra nos están llevando hacia un incontrolable calentamiento global y la catástrofe climática. Directamente, no hay más remedio que levantarse y llevar a cabo una revolución popular desde la base, o de lo contrario pereceremos. Atacar en grupo a los EE.UU. y Canadá – los peores delincuentes climáticos Como el Dr. James Hansen señaló en una reciente conferencia nacional sobre la crisis climática, «Poniendo precio al carbono», en la Universidad Wesleyan, el 20 de noviembre, debemos inspirarnos en el hecho de que muchas naciones, ciudades y regiones de todo el mundo están empezando a tomar acción decisiva sobre el cambio climático. China por sí sola está haciendo una inversión de $ 300 billones al año en la energía alternativa, por lo que se ha convertido en el líder mundial en energía solar y eólica. Del mismo modo la Unión Europea, la mayor entidad económica del mundo, ha comenzado a intensificar sus esfuerzos para construir una economía y una infraestructura de energía verde. Finalmente, las más de 150 naciones del Sur global (billones de personas que dependen del agua de los glaciares, lluvias predecibles y las condiciones climáticas para la producción de alimentos) – los que ya están sufriendo los graves impactos del calentamiento global – se unirán a la Unión Europea y China para poner a los EE.UU. y Canadá en su lugar, con la aplicación de un constante aumento del «impuesto al carbono» (a partir de quizás $ 50 a 100 por tonelada, pero aumentando con el tiempo) para los combustibles fósiles y las emisiones de gases de efecto invernadero. Si el Congreso y las corporaciones estadounidenses (y la élite canadiense) se niegan a imponer el impuesto a los peores contaminadores de los gases de efecto invernadero y eliminar gradualmente los combustibles fósiles, las exportaciones de América del Norte serán boicoteadas o evaluadas con el impuesto sobre el carbono que el resto del mundo ha acordado. De lo contrario el Pentágono y sus mercenarios no tendrán más remedio que hacer la guerra en la mayoría de los países del mundo, incluidos los propios aliados de la OTAN y las potencias nucleares como Rusia y China. Más buenas noticias: el poder purificador del suelo y bosques El fragmento ignorado de las buenas noticias en el frente del clima es que la agricultura y la ganadería orgánica (pastoreo de alta intensidad de rotación, junto con la prohibición de las granjas industriales y corrales de engorde) en apenas una cuarta parte de los 4.8 billones de las hectáreas de tierras de cultivo y de los pastizales que pueden limpiar y almacenar de manera segura en el suelo 3425–7936 kgs de dióxido de carbono por hectárea al año. Del mismo modo, si podemos detener que las empresas de madera, biocombustibles, ganadería y cultivos genéticamente modificados (GM) no corten los restantes 4 billones de hectáreas de bosques en el planeta, y reforestan las áreas deforestadas, podemos secuestrar lo suficiente carbono en los suelos forestales (y granjas y ranchos) para traernos de vuelta a los niveles seguros de 350 ppm de CO2, según James Hansen y otros agrónomos y climatólogos destacados. A través del manejo orgánico del suelo, el restablecimiento del pastoreo tradicional y la preservación de los bosques y los humedales se pueden quitar por lo menos 50 ppm de CO2 de la atmósfera en los próximos 50 años. Con esta gran transición a lo orgánico y la ganadería y silvicultura sostenibles podemos ganar el tiempo que necesitamos para reducir drásticamente el uso de combustibles fósiles y hacer la transición a la energía alternativa. Los suelos de la Tierra tienen actualmente tres veces más carbono que la atmósfera. Antes de la agricultura y forestaría industrial estos mismos suelos tomaban o almacenaban el doble de la materia orgánica de carbono que lo que hacen hoy en día, o seis veces la cantidad de CO2 que hay en la atmósfera actual. Esto significa que la agricultura y la ganadería orgánica, a través de la correcta utilización de nuestros suelos vivos, plantas y animales de pastoreo, puede salvarnos del calentamiento global.  Por supuesto el proceso de sanar el suelo hasta su vida plena indica el fin de la agricultura industrial intensiva, los cultivos y biocombustibles transgénicos, y las granjas industriales que han matado a nuestros suelos, liberando billones de toneladas de CO2 a la atmósfera,  y por lo tanto destruyendo la capacidad de absorción natural de las tierras de cultivo, pastos, praderas y humedales. De acuerdo con el experto en la captura de carbono, Courtney White, de la Coalición Quivira, miles de ganaderos y pastores de todo el mundo ya están demostrando que «la ganadería de carbono» puede crear un gran secuestro de gases de efecto invernadero, utilizando (1) sistemas planificados de alta densidad del pastoreo, (2) la restauración de zonas ribereñas y los humedales; (3) la eliminación del exceso de la vegetación leñosa y su reemplazo con pastos perennes, (4) la conservación de tierras de desarrollo urbano adicional; (5) las prácticas orgánicas y la labranza de conservación, y (6 ) el manejo de tierras públicas y privadas para la sostenibilidad ecológica y económica a largo plazo.

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