Vive en situación de inseguridad alimentaria una cuarta parte de los mexicanos

Por Boletín UNAM-DGCS-595, 15 de octubre de 2015

  • Aunque en los últimos 25 años disminuyeron las cifras de desnutrición, en el sector rural uno de cada tres niños indígenas vive en esa condición aunque de carácter crónico, indicó María del Rocío Fernández, del PUAL de la UNAM
  • Este 16 de octubre se conmemora el Día Mundial de la Alimentación

En México al menos una cuarta parte de la población se encuentra en situación de inseguridad alimentaria. Según cifras de la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición (Ensanut) 2012, en el país poco más del 28 por ciento de los hogares mexicanos vive en ese estado; de ellos, 10.5 por ciento en etapa severa.

Al mismo tiempo, y paradójicamente, la Ensanut ha documentado la creciente epidemia de sobrepeso y obesidad, como consecuencia de una alimentación poco variada y desequilibrada, rica en azúcares, grasas y sodio, dijo María del Rocío Fernández Suárez, encargada del Programa Universitario de Alimentos (PUAL) de la UNAM.

Aunque en los últimos 25 años disminuyeron las cifras de desnutrición entre los mexicanos, en el sector rural uno de cada tres niños indígenas vive en esa condición, aunque de carácter crónico, señaló. En Guerrero, por ejemplo, 42.6 por ciento de la población presenta carencia por acceso a la alimentación, según datos recientes del Consejo Nacional de Evaluación de la Política de Desarrollo Social (Coneval).

A propósito del Día Mundial de la Alimentación, que se conmemora este 16 de octubre con el lema “Protección social y agricultura para romper el ciclo de la pobreza rural”, la universitaria distinguió dos tipos de protección social en función de su impacto y el tiempo en el que se perciben los resultados.

“Por un lado, tenemos la de efecto a corto plazo, que se traduce en una variedad de programas que ofrecen ayuda financiera o en especie a personas pobres y vulnerables para mejorar sus ingresos. Ejemplo de ello es Prospera (antes Oportunidades), iniciativa con mayor cobertura en materia de seguridad alimentaria, y la Cruzada Nacional Contra el Hambre”.

Estos proyectos de asistencia social son importantes, de hecho la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) recomienda su establecimiento debido a la necesidad de ayudar de manera inmediata a poblaciones que sufren desnutrición aguda y cuya vida está en riesgo, o bien desnutrición crónica, cuyos efectos se reflejan a largo plazo en quienes la padecen.

Sin embargo, estas iniciativas no tienen una cobertura del 100 por ciento, sólo llegan a cuatro de cada 10 mexicanos, en promedio. “Quizá estén relacionadas con la disminución de las cifras de desnutrición, pero es indispensable establecer otro tipo de protección social, que tiene que ver con la producción sustentable de alimentos”, subrayó. 
  
La universitaria planteó la necesidad de crear programas a largo plazo, que contribuyan a la protección del campo y de los pequeños productores o campesinos.

Actualmente, gran parte de los subsidios a la actividad agrícola se destinan a los grandes productores, cuyos cultivos, en una proporción considerable, son de exportación, mientras que los campesinos, que son casi tres millones y representan entre el 70 y 80 por ciento de los productores agrícolas, reciben un mínimo porcentaje de los apoyos gubernamentales.

“Con el bajo subsidio y sin tecnificación hacen la proeza de producir 40 por ciento de los alimentos básicos que se consumen en la nación; por ello, la protección social tendría que pensarse en razón de proporcionarles mayor apoyo pues, además, basan su producción en sistemas sustentables de agricultura familiar, de menor impacto ambiental”.

El futuro no se ve prometedor. Por un lado, tenemos el cambio climático, que es una realidad y afecta a los grandes y pequeños productores. Por otro, existe la degradación de los suelos agrícolas; en el país se calcula que la mitad están afectados, principalmente a consecuencia de la agricultura altamente tecnificada, que hace uso excesivo de fertilizantes, plaguicidas y agua de riego, además de basarse en el monocultivo, que no permite promover la diversidad de especies ni la variedad de alimentos.

“De hecho, los expertos calculan que de no modificarse el paradigma actual de producción de alimentos en México, con el incremento de la población, estimado en un 29 por ciento para 2050, las cifras de desnutrición infantil aumentarán 20 por ciento”, advirtió.

“Debemos proteger a los pequeños productores, herederos y guardianes de una gran agrobiodiversidad, de 59 razas de maíces nativos, así como de otros cultivos como calabazas, quelites, chiles, frijoles, camotes, frutas y más”, remarcó. 
  
Los expertos señalan que los sistemas agrícolas tradicionales, basados en la diversidad de cultivos y especies, muestran una mayor resiliencia al cambio climático, una razón más para enfocar esfuerzos en la agricultura familiar, concluyó, Fernández Suárez.

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