El Rancho de Carbono: La Lucha contra El Cambio Climático; Un Acre a La Vez

Hay otros importantes co-beneficios que la ganadería de carbono puede ofrecer, incluyendo volver a conectar a los residentes urbanos con una de las fuentes de sus alimentos, suavizar los efectos de sequía para los propietarios de tierras, y asistir con el reto terriblemente importante de alimentar a una población mundial que se espera alcanzará nueve billones de personas para mediados de siglo.

Sobre el primer punto, no es únicamente que el bienestar humano depende de cómo se producen los alimentos – incluyendo la cuestión de la huella de carbono y los esfuerzos para proteger y restaurar los sumideros de carbono – la comida es algo que todo el mundo entiende. Esto significa que puede desempeñar un papel educativo fundamental en la lucha contra el cambio climático.

“Al centrarse en los sistemas alimenticios, la acción para el clima se hace más real para la gente”, escriben Sara Scherr y Sajal Sthapit en un informe de 2009 del Instituto de Worldwatch. “El estatus de los agricultores y los administradores de tierras será reforzado en la medida que sean reconocidos y recompensados como los responsables para el cuidado de un clima estable. Y la sociedad se volverá a conectar de un modo nuevo con sus antiguas raíces del cultivo de la tierra para obtener alimentos”. [20]

Sobre el segundo punto, las estrategias de lucha contra la sequía, especialmente en las partes áridas de los países en desarrollo, se convertirán en críticas en la manera en que los efectos de desertificación por el cambio climático se hagan más evidentes. Para muchos en todo el mundo, este problema será una cuestión de vida o muerte.

“El ganado es una fuente insustituible de sustento para los pobres”, escriben los autores del informe de 2010 de la FAO citado anteriormente. “El ganado es el sector de más rápido crecimiento, y en algunos países representa el 80% del PIB, en particular en las tierras áridas. Setenta por ciento de los 880 millones de habitantes rurales pobres que viven con menos de un dólar al día dependen al mínimo parcialmente del ganado para su subsistencia y su consecuente seguridad alimentaria”. [21]

El manejo progresista de los pastos, argumentan, puede aumentar la productividad y la seguridad alimentaria, proporcionar oportunidades de desarrollo en zonas áridas, pobres de recursos, y reducir los efectos de la sequía y el cambio climático.

En el tercer punto, el tema es simple y profundo: ¿cómo podemos alimentar a nueve billones de personas de manera sostenible? En el pasado, la respuesta fue poner más y más tierra en producción, especialmente marginales (empinada, seca o muy boscosa). Esta es hoy una opción cada vez menor por una amplia variedad de razones, incluyendo la urbanización, preocupaciones en cuanto a la conservación y la erosión. Mientras tanto, según un estudio reciente, el mundo necesitará 70-100% más alimentos en 2050 de los que producimos en la actualidad. [22]

Una respuesta, de acuerdo con este estudio, es producir más alimentos con la misma cantidad de tierra (o menos), que ellos llaman la intensificación sostenible y que consiste en aumentar los rendimientos agrícolas. Demasiado a menudo esto se convierte en un argumento para el aumento de la ingeniería genética de los cultivos, o el desarrollo de nuevos tipos de plaguicidas. Pero también podría describir el aumento de la carga animal de ganado en un rancho, que pone en práctica el pastoreo u otro tipo intensivo de manejo. En cualquier caso, no será fácil, ya que los autores del informe señalan, “todo el optimismo debe ser atenuado por los enormes desafíos para crear una producción sostenible de alimentos, a la vez controlar la emisión de gases de efecto invernadero, y conservar las reservas disminuyentes de agua, así como cumplir con la meta… de acabar con el hambre.”

Eso suena como un trabajo para un rancho de carbono.

Nada de esto será fácil. De hecho, los obstáculos en el camino de la aplicación de un rancho de carbono y la posibilidad de compartir muchos de sus co-beneficios son grandes, diversos, y desalentadores. Pero ¿vale la pena intentarlo de todos modos? Por supuesto. Si un rancho de carbono podría hacer una diferencia en la lucha contra el cambio climático – que considero la crisis global del siglo 21 – entonces creo que debemos intentarlo. La alternativa – no intentarlo – significa que consignamos nuestro futuro a la política, tecnología e ilusiones, ninguno de los cuales ha marcado una diferencia hasta ahora.

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