El poder de… La tuna

Por El Poder del Consumidor, 22 de julio de 2015

  • México es el principal productor de tuna en el mundo.
  • La variedad ‘Reina’ es la más consumida (pulpa blanca o verde clara). También hay tunas amarillas, naranjas, púrpuras y rojas.
  • Todas contienen pigmentos llamados betalaínas, potentes antioxidantes que nos protegen de enfermedades del corazón. 

¿Qué es la tuna?

La tuna es el fruto de las distintas especies de nopal tunero que ofrecen una gran variedad de tonalidades, sabores, formas y tamaños.

México consume cerca del 98% de la producción nacional de tuna y la más consumida es la variedad ‘Reina’, de pulpa blanca o verde clara, aunque también se pueden encontrar tunas amarillas, naranjas, púrpuras y rojas.

El Estado de México, Zacatecas y Puebla son los tres principales productores de tuna en México y representan el 80% de la producción nacional de tuna (275 mil toneladas) (SIAP/ Sagarpa, 2009).

La temporada de cosecha de la tuna abarca de abril a noviembre con una mayor producción entre julio y septiembre.

A nivel mundial, México contribuye con el 50% de la producción total y los demás países que producen tuna principalmente para exportación son Estados Unidos, Italia, Israel, Sudáfrica y Chile.

La tuna roja y púrpura puede ser fuente de colorantes naturales que funcionaría como alternativa a los colorantes artificiales añadidos a múltiples alimentos, que, como se sabe, muchos de ellos generan un daño a la salud y conducta de niñas y niños.

La cáscara se utiliza en ocasiones como alimento para ganado.

¿Qué nutrimentos te aporta?

En general, las verduras y frutas contienen vitaminas y compuestos que protegen nuestras células de la oxidación (antioxidantes) y por ende de la mayoría de las enfermedades de la era actual.

Por ejemplo, los antioxidantes disminuyen la oxidación de algunas grasas, evitando que éstas obstruyan las arterias.

Las tunas de pulpa roja, púrpura y amarilla tienen la mayor actividad antioxidante que se debe a la presencia de unos pigmentos denominados betalaínas.1

Al momento se sabe que existen dos tipos de betalaínas: las betaxantinas (dan el color amarillo-naranja) y las betacianinas (dan el color púrpura).

Aunque en menor cantidad, estos elementos también están presentes en la tuna blanca. El contenido de estos compuestos también varía de acuerdo con las condiciones de cultivo y el grado de madurez de la tuna al momento de consumirla.

En general, todas las tunas, incluyendo la verde, contienen vitamina C, que también funciona como antioxidante.

Otros compuestos que también se conocen como fitoquímicos (y que ya hemos mencionado en anteriores radiografías), como los compuestos fenólicos y los flavonoides se asocian con un efecto anticancerígeno.

De acuerdo con un estudio realizado en México se observó que en laboratorio el jugo de tuna protege para cáncer de colon y próstata.2

La tuna es excelente fuente de fibra. Una pieza mediana contiene hasta cuatro gramos de fibra.

Además, su contenido en fibra, tanto insoluble como soluble (principalmente pectina), permite reducir las concentraciones de glucosa (azúcar) en la sangre (tal y como ocurre con el nopal), incluso pese a su propio contenido en azúcares naturales, el cual es menor que otras frutas como el plátano, la manzana o las uvas.

Es importante que las personas con diabetes moderen las porciones de algunas frutas, en el caso de la tuna debido a que puede llegar a reducir de más la cantidad de azúcar en sangre, especialmente en el caso de consumir medicamentos hipoglucemiantes como la metformina.

Lo ideal es tener una dieta variada y equilibrada, que se logra al combinar alimentos de los tres grupos (verduras y frutas, cereales y tubérculos, y alimentos de origen animal y leguminosas) en las cantidades que cada persona requiere.

Su alto contenido en fibra también permite una menor absorción de colesterol hacia la sangre, disminuyendo así el riesgo de que se formen placas que obstruyen las arterias y con ello de enfermedad cardiovascular.

Las tunas también son ricas en minerales, principalmente en potasio, magnesio, calcio y fósforo, que contribuyen al buen funcionamiento de nuestro cuerpo.

Se ha mencionado también que la tuna tiene un efecto antiácido y protector de la mucosa gástrica por lo que se recomienda para casos de gastritis.

¿Cuánto cuesta?

De acuerdo con el Sistema Nacional de Información e Integración de Mercados, el precio promedio a nivel nacional de la tuna en la primera quincena de julio es de $8.40 pesos el kilogramo.

En la tabla siguiente se puede observar el cambio en el precio de la tuna a lo largo del presente año.

¿Cómo se recomienda consumirlo?

La tuna aporta pocas calorías (alrededor de 30 kcal en una pieza mediana) por lo que constituye una excelente opción para la colación, tentempié, lunch o refrigerio.

Se pueden pelar desde la mañana o la noche anterior y llevar a la escuela o trabajo.

Si es de su gusto se le puede agregar chile y limón.

Lo ideal es comerla fresca y entera, como cualquier fruta en general.

También pueden prepararse algunos postres que proponemos en la sección de recetas a consumir de manera ocasional por su contenido de azúcar.

¿Sabías qué?

Las espinas de la tuna también se conocen como ahuetes.

Referencias

  • Butera et al. Antioxidant activities of sicilian prickly pear (Opuntia ficus indica) fruit extracts and reducing properties of its betalains: betanin and indicaxanthin. J Agric Food Chem. 2002;6;50(23):6895-901.
  • Chavez-Santoscoy RA, Gutierrez-Uribe JA, Serna-Saldívar SO. Phenolic composition, antioxidant capacity and in vitro cancer cell cytotoxicity of nine prickly pear (Opuntia spp.) juices. Plant Foods Hum Nutr. 2009;64(2):146-52.

Encuentra aquí recetas con tuna

Panqué de tuna con avena y semillas

Ingredientes

  • 4 tunas, peladas y machacadas
  • 1/4 taza de hojuelas de avena
  • 1/4 taza de semillas de linaza y girasol peladas
  • 2 tazas de harina de trigo
  • 1½ cucharaditas de polvo para hornear
  • ½ taza (225 gramos) de mantequilla, a temperatura ambiente
  • ½ taza de azúcar mascabada
  • 2 huevos
  • 1/4 taza (60 mililitros) de leche
  • 1 cucharadita de vainilla

Modo de preparación

Preparación: 15 min. › Cocción: 35 min. › Listo en: 50 min.

  1. Precalentar el horno a 180 °C. Engrasar y enharina el molde para panqué.
  2. Pasar las tunas machacadas por un colador para eliminar todas las semillas. Aparte, cernir la harina junto con el polvo para hornear.
  3. Batir la mantequilla con el azúcar en un tazón grande, hasta acremar. Agregar el puré de tunas, huevos, leche y vainilla, y batir bien. Incorporar poco a poco los polvos cernidos, luego envolver la avena, linaza y semillas de girasol.
  4. Rellenar el molde engrasado y hornear entre 35 y 40 minutos, hasta que pasen la prueba del palillo.

Gelatina de tuna y granada

Ingredientes

  • 3 cucharadas de grenetina
  • ½ taza de agua para hidratar la grenetina
  • 1 taza de agua a parte
  • 3½ tazas de pulpa de tuna
  • ½ taza de azúcar mascabada
  • 1 taza de granada roja desgranada

Para decorar:

  • Granitos de granada
  • 3 o 4 tunas en rebanadas

Modo de preparación

Preparación: 10 min. › Cocción: 5 min. › Tiempo extra: 3 horas refrigerando › Listo en: 3 horas 15 min.

  1. Hidrata la grenetina en 1/2 taza de agua.
  2. Coloca 1 taza de agua en una olla a fuego medio. Una vez que suelte el hervor disuelve ahí la grenetina esponjada y el azúcar.
  3. Retira del fuego y mezcla con la pulpa de tuna. Cuela para evitar que la gelatina tenga semillas de tuna y viértela sobre un molde. Refrigera hasta que esté a medio cuajar, aproximadamente 1 hora y media.
  4. Saca la gelatina del refrigerador e incorpora los granos de granada de forma que queden distribuidos en todo el postre y no floten en la superficie.
  5. Regresa al refrigerador para que se cuaje completamente, aproximadamente otra hora y media. Desmolda y adorna al gusto con los granitos de granada y las rebanadas de tuna.

Agua de tuna

Ingredientes

  • 6 tunas verdes
  • 3 tunas rojas
  • 2 litros de agua
  • azúcar mascabada (poca ya que la tuna es dulce)
  • Se puede combinar con fresa, mango

Modo de preparación

  1. Licuar las tunas con el agua y el azúcar.
  2. Refrigerar o servir al gusto.

Receta adaptada de allrecipes.com.mx

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