¿Debería Preocuparse por el Brote de Ébola en los Estados Unidos?

Por el Dr. Mercola, 19 de agosto de 2014

Por tercera vez en la historia de los Estados Unidos, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), ha elevado su nivel de alerta de emergencia al «Nivel 1» – esta vez en respuesta al virus del Ébola, después de los brotes en África occidental.

El nivel 1 de respuesta de emergencia del los CDC, reservado para las emergencias de salud más graves, fue declarado por primera vez en el 2005 tras el huracán Katrina, y de nuevo en el 2009 por el brote de influenza H1N1.1

El 8 de agosto, la Organización Mundial de la Salud (OMS) también declaró una emergencia de salud pública internación el brote de Ébola.2

El brote comenzó a fines del año pasado. Las áreas afectadas incluyen Guinea, Sierra Leona y Liberia. En el momento de escribir estas líneas, de las 1,711 personas infectadas 932 personas murieron en estas tres áreas. Nueve personas han sido diagnosticadas con la enfermedad en Nigeria.3

Mientras que la tasa de mortalidad por Ébola puede ser más de 90 por ciento, el brote actual tiene una tasa de mortalidad de alrededor del 55 por ciento.4

Dos trabajadores humanitarios de Estados Unidos, Dr. Kent Brantly y Nancy Writebol, han contraído la enfermedad, y han sido trasladados en un avión especialmente equipado a los Estados Unidos para ser tratados. Al menos una de las víctimas está siendo tratada en el Hospital de la Universidad de Emory en Atlanta, Georgia.5, 6

¿Qué Es el Ébola?

El virus del Ébola7 fue descubierto por primera vez en 1976, cuando se produjo un brote en el Sudán. Hasta el momento, cinco subtipos han sido identificados:

  1. Zaire ebolavirus (ZEBOV), identificado en 1976, se cree que es el más virulento
  2. Sudán ebolavirus, (SEBOV)
  3. Ebolavirus Costa de Marfil (ICEBOV)
  4. Ebola-Reston (REBOV), aislado en los monos en Filipinas en 1989. En el 2009, se pensaba que esta variante se había transferido de los cerdos a los humanos
  5. Bundibugyo ebolavirus (BEBOV). El primer brote de este virus ocurrió en el distrito de Bundibugyo, Uganda, en el 2007.8 El virus se depositó en los CDC en noviembre del 2007, y fue patentado en el 2009.9 Es el que está más estrechamente relacionado con la cepa ICEBOV, pero es más virulento

El brote actual implica el virus Zaire ebolavirus, que produce los síntomas dentro de seis a 16 días de la infección. El virus provoca inmunosupresión severa, pero la mayoría de las muertes se atribuyen a la deshidratación causada por problemas gástricos. Los primeros signos de la infección incluyen:

  • Síntomas similares a la gripe no específicos
  • Aparición súbita de fiebre, diarrea, dolor de cabeza, dolor muscular, vómitos y dolores abdominales
  • Otros síntomas menos comunes incluyen dolor de garganta, erupciones, y sangrado

A medida que la infección se agudiza, se puede presentar shock, edema cerebral (líquido en el cerebro), trastornos de la coagulación e infecciones bacterianas secundarias. La hemorragia suele comenzar cuatro a cinco días después de la aparición de los síntomas iniciales, que incluye sangrado en la garganta, encías, labios y en la vagina. Vómitos de sangre, excretar heces tipo chapopote es una característica de hemorragia gastrointestinal, y también puede presentarse insuficiencia en varios órganos y/o en el hígado.

Cómo Se Propaga el Ébola

Según Fabian Leendertz,  epidemiólogo y ecologista que estudia las enfermedades en el Instituto Robert Koch de Berlín, el brote de África Occidental se propaga a través del contacto con fluidos corporales de una persona infectada. Los que están en mayor riesgo son las mujeres que cuidan a familiares enfermos, las personas que trabajan con difuntos y trabajadores de salud.

Sin embargo, señala que el Ébola no se propaga tan fácilmente como la mayoría piensa. Una vez más, la transmisión requiere contacto personal cercano con una persona infectada o con sus fluidos corporales durante las últimas etapas de la infección, o después de la muerte.10

Leendertz recientemente le dijo a  Science News11 que «incluso si una persona infectada tuviera que subirse a un avión y volara a los Estados Unidos, Europa o en otro lugar, la aplicación de medidas rígidas aseguraría que el Ébola no se propague