Bajó 40% el consumo de tortilla en los últimos 30 años

Por José Luna, El Sol de México, 30 de mayo de 2016

A pesar de la caída en 40 por ciento en el consumo de tortilla desde hace 30 años, en México se producen anualmente 22 mil millones de toneladas de maíz blanco, cantidad más que suficiente para el consumo de su población, lo que vuelve innecesario apostar por el maíz transgénico para el consumo humano, señaló Rafael Mier, fundador de la organización Tortilla de Maíz Mexicana.

La baja en el consumo de tortilla se debe al cambio de hábitos, la aparición de nuevos alimentos de trigo y de comida industrializada, variables en el poder adquisitivo, y el cambio en el producto, ya que anteriormente se hacía con grano de maíz y actualmente con harinas industrializadas, principalmente.

La tortilla tradicional se compone de solo tres ingredientes: maíz, agua y cal, y aunque el maíz transgénico busca venderse como una solución al hambre, no lo es, subrayó durante la charla “Hablemos de tortillas”, realizada en la Universidad Iberoamericana.

El consumo personal promedio de tortillas en nuestro país es de 75 a 80 kilos al año y, de hecho, uno de los prejuicios en contra de la tortilla es su asociación con el sector poblacional de menor poder adquisitivo, de modo que las personas sin suficiente información creen que consumir pan de caja es mejor y brinda mayor estatus.

Asimismo, otro dato relevante es que cerca de 95 por ciento del maíz amarillo de Estados Unidos es transgénico, y aproximadamente cinco por ciento de éste llega a México para el consumo de los habitantes; la Ibero y la organización Tortilla de Maíz Mexicana colaboran para crear una campaña informativa en torno a este alimento.

A lo largo de los próximos seis meses, estudiantes de esa casa de estudios trabajarán junto con la fundación Tortilla de Maíz Mexicana para desarrollar una campaña con respaldo científico, que ayude a promover la preservación de los maíces nativos mexicanos y el rescate de la tortilla de maíz; los resultados se presentarán en diciembre próximo.

Rafael Mier indicó que la tortilla posee una gran importancia en la cultura, gastronomía y dieta nacional, pero desde hace tres décadas su consumo ha disminuido.

En México existen 59 razas de maíz nativas, las cuales se han desarrollado gracias a la variedad climatológica y geográfica del país. Sin embargo, especies como el maíz palomero mexicano, que ya no se produce en el país sino que se importa en su totalidad desde Estados Unidos, está en peligro de extinción.

Por otro lado, indicó que el consumidor debe conocer que la producción de maíz azul en México es muy poca, de modo que el origen de las tortillas azules que se venden en supermercados es incierto.

Y añadió que la totalidad de las tortillas que se venden en estos establecimientos, son hechas con harina de maíz, y que contienen blanqueadores, conservadores, mejores y suavizantes.