Scientists Agree That Organic Farming Delivers Healthier, Richer Soil and Nutritionally Enhanced Food

The Organic Center, March 3, 2009

BOULDER, Colo. – February 25, 2009 – Six encouraging conclusions on the impacts of organic farming on soil quality and the nutritional content of food were reached by a panel of scientists participating in a February 13, 2009, symposium at the annual meeting of the American Association for the Advancement of Science (AAAS).

The symposium was entitled «Living Soil, Food Quality, and the Future of Food» and was held as part of the largest scientific meeting of the year that spans all disciplines. The AAAS meeting was held this year in Chicago, IL.

The panel of scientists included Dr. Preston Andrews, Washington State University, Dr. Jerry Glover, The Land Institute, and Dr. Alyson Mitchell, University of California-Davis.

The «Living Soil, Food Quality, and the Future of Food» symposium was organized and sponsored by Washington State University and The Organic Center, based in Boulder, CO. The presentations made by the three panelists and other symposium information are posted on The Organic Center website.

Panelists Statement of Conclusions

A growing body of sophisticated research over the last decade has compared the impacts of organic and conventional farming systems on soil and food quality. Based on this body of research, some of it carried out in field experiments and laboratories, we can conclude that:

1. Studies of apple production demonstrate that organically farmed soils display improved soil health as measured by increased biological diversity, greater soil organic matter, and improved chemical and physical properties. Enhancement of soil quality in organic apple production systems can lead to measurable improvements in fruit nutritional quality, taste, and storability.

2. Organically farmed tomatoes have significantly higher levels of soluble solids and natural plant molecules called secondary plant metabolites, including flavonoids, lycopene, and Vitamin C. Most secondary plant metabolites are antioxidants, a class of plant compounds that have been linked to improved human health in populations that consume relatively high levels of fruit and vegetables.

3. Organic farming can, under some circumstances, delay the onset of the «dilution effect.» In hundreds of studies, scientists have shown that incrementally higher levels of fertilizer negatively impact the density of certain nutrients in harvested foodstuffs, hence the name, the «dilution [of nutrients] effect.» Specifically, tomatoes grown with organic fertilizers maintain constant concentrations of beneficial phenolic secondary plant metabolites and antioxidants, even as fruit grow larger, whereas concentrations of these same beneficial compounds decline with increasing fruit size when the same tomato cultivar is grown using conventional methods and fertilizer.

4. Studies of 27 cultivars of organically grown spinach demonstrate significantly higher levels of flavonoids and vitamin C, and lower levels of nitrates. Nitrates in food are considered detrimental to human health as they can form carcinogenic compounds (nitrosamines) in the GI tract and can convert hemoglobin to a form that can no longer carry oxygen in the blood.

5. The levels of secondary plant metabolites in food appear to be driven by the forms of nitrogen added to a farming system, as well as the ways in which the biological communities of organisms in the soil process nitrogen. Compared to typical conventional farms, the nitrogen cycle on organic farms is rooted in substantially more complex biological processes and soil-plant interactions, and for this reason, organic farming offers great promise in consistently producing nutrient-enriched foods.

6. Organic soil fertility methods, which use less readily available forms of nutrients, especially nitrogen, improve plant gene expression patterns in ways that lead to more efficient assimilation of nitrogen and carbon in tomatoes. This improvement in the efficiency of nutrient uptake leaves plants with more energy to produce beneficial plant secondary metabolites, compounds that promote plant health as well as human health.

Commenting on the well-attended symposium, Dr. Preston Andrews said, «The work we reviewed over the last decade points directly to two major scientific challenges. First, we need to understand more fully how soil biological communities process nutrients and communicate to plant roots in order to promote improved quality in organically grown crops. And second, we need better tools to help organic farmers fine-tune their production systems in order to maximize the soil and nutritional quality benefits of organic farming.»

More Information

The three presentations made at the AAAS symposium are accessible on The Organic Center’s website

The Organic Center’s website contains a section on at «Nutritional Quality». Reports and presentations posted include the Center’s March 2008 comparison of nutrient density in organic and conventional foods, and the «State of Science Review» entitled «Still No Free Lunch: Nutrient Levels in U.S. food supply… This September 2007 report describes in detail the genetic and physiological basis of the dilution effect.

About The Organic Center

The Organic Center is a 501c3 non-profit organization founded in 2002. The Organic Center helps consumers, policy makers, researchers and the media understand the benefits that organic products provide to society.

The Center highlights credible, peer-reviewed scientific research about the human health and environmental benefits of organic farming. Through our work, we hope to promote the conversion of more farmland to organic methods, thereby bringing the benefits of organic food and farming to a growing number of people and a greater share of the American agricultural landscape. For more information visit www.organic-center.org, tel 303.499.1840.

For More Information Contact:

Charles Benbrook, Ph.D., Chief Scientist,

The Organic Center, 541.828.7918, cbenbrook@organic-center.org

Organic Bytes en Español # 226, Alimentos Frankenstein & Esterilidad, Monsanto & La Corte Suprema

Cita de la Semana

Alimentos Genéticamente Modificados (GM) Causan Esterilidad

«No pudimos obtener cachorros de este par, que fue alimentado con alimentos GM. Se comprobó que este par perdió su habilidad de procrear”. We failed to get cubs from these pairs, which were fed with GM foodstuffs. It was proved that these pairs lost their ability to give birth to their cubs.»

-Dr. Alexei Surov biólogo ruso describiendo los resultados de un estudio de roedores alimentados con soya genéticamente modificada por dos años y tres generaciones. Durante la tercera generación la mayoría de roedores había perdido la habilidad de procrear. Las pocas crías que nacieron sufrían de crecimiento tardío y de una alta incidencia de muerte. . Inexplicablemente algunos crecían pelaje dentro de sus bocas (haga el clic en el enlace para ver fotos)

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Nutrinotas de la Semana, Mayo 30 al 5 de Junio, 2010

Por Ana María Quispe, dietista, ecóloga de Vía Orgánica

La Madre Tierra Te Hace Más Inteligente.

Así lo demuestra un nuevo estudio presentado a la Sociedad Americana de Microbiología. El estudio ha encontrado que una bacteria “microbacteria vaccae” que vive en las tierras de los campos fértiles, aumenta la capacidad de aprendizaje. El estudio fué realizado en ratas inyectadas con esta microbacteria. Ya desde el 2007 se sabía que esta bacteria también tiene efectos anti-depresivos al producir más niveles de serotonina. En Tanzania se ha usado en vacunas para prevenir la tuberculosis en los pacientes con SIDA. Y es que “el campo es el Edén, más lindo del mundo entero” asi nos canta el carretero Eliades Ochoa

Más información del estudio aquí Leer más

Tóxicos Plaguicidas en Suplementos Dietéticos de Hierbas

Por Ana María Quispe, dietista, ecóloga de Vía Orgánica

“Las vitaminas hacen la orina más cara”, solía decirnos una profesora durante mis años universitarios, para ilustrar el inútil uso de suplementos si seguíamos una buena dieta. Después de todo, esa iba a ser nuestra especialidad. Entonces las noticias de que la gran mayoría de los suplementos y productos dietéticos herbales son ineficaces, no contienen lo que dicen las etiquetas, y peor aún contienen substancias peligrosas como el plomo y agro-tóxicos no nos llama a muchos la atención.

Este ha sido el resultado de una investigación gubernamental de los EEUU publicado hace unos días y que continúan dando luz acerca del mundo tóxico y falso en el que vivimos. Leer más

Disminuye La Producción de Miel en México por El Calentamiento Global

Por René Alberto López, La Jornada, Mayo 27, 2010

Debido al calentamiento global, la producción de miel en México ha decrecido 1.12 por ciento en cada uno de los 10 años recientes, señaló Ernesto Tanús Sánchez, presidente de la Asociación Nacional de Médicos Veterinarios Especialistas en Abejas.

El año pasado, dijo, también fue difícil para la apicultura mundial y “en Estados Unidos la producción decreció en comparación con 2008, debido, entre otras causas, a condiciones climáticas desfavorables.

Lo mismo ocurrió en Argentina y Brasil, donde se registraron lluvias más intensas de lo normal, mientras China y Europa se vieron afectadas por nevadas poco comunes.

En la inauguración del 17 Congreso Internacional de Actualización Apícola, que se desarrolla en Villahermosa, y ante el secretario de Agricultura, Ganadería, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentación, Francisco Javier Mayorga Castañeda, y el gobernador Andrés Granier Melo, el dirigente precisó: En México la producción en 2009 fue de 52 mil 758 toneladas. En comparación con el periodo 2000-2009, ha decrecido 1.12 por ciento promedio al año. A nivel global podemos pensar que la causa es el calentamiento global, que nos está afectando seriamente.

Otros problemas, refirió, han sido la carencia de agua, los problemas de salud de las abejas, la reducción de las áreas silvestres debido a la urbanización, y el uso de pesticidas y agroquímicos que afectan a las abejas.

Ante autoridades y representantes de asociaciones internacionales y nacionales, Tanús Sánchez resaltó la necesidad de fortalecer la apicultura porque ayuda a incrementar la producción de otros alimentos.

Podemos tomar de referencia a Estados Unidos, donde se movilizan un millón y medio de colmenas para producción del alimento, son los primeros productores en este bloque. En México, desafortunadamente, no ha sido valorada la importancia de las abejas como polinizadoras en la producción de alimentos; tenemos únicamente 200 mil toneladas y México es una potencia. Somos el tercer país exportador y entre el cuarto y el quinto productor. Tenemos que fortalecer la apicultura en México”, concluyó el dirigente.